Centro de Diagnóstico e Terapias: Alzheimer e Outras Patologias

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Depressão e Demência

 

A depressão é uma doença psiquiátrica caracterizada por sentimentos negativos tais como a tristeza, a angústia ou a auto-desvalorização. É uma doença muito prevalente – dados do Estudo Epidemiológico Nacional de Saúde Mental de 2013, mostram que afecta cerca de 8% da nossa população.

Para além dos sintomas mais conhecidos ao nível do humor, do padrão de sono e da alimentação, a depressão associa-se a alterações cognitivas que podem ser incapacitantes.

O papel do neuropsicólogo torna-se especialmente relevante quando é necessário estabelecer um diagnóstico diferencial entre um quadro demencial e um quadro depressivo com alterações cognitivas associadas. A aplicação de provas que avaliam o desempenho do indivíduo em vários domínios cognitivos permite-nos traçar o seu perfil e compará-lo com o perfil típico de uma demência e de um quadro depressivo.

A Tabela em baixo mostra alguns dos factores diferenciadores entre a depressão e o tipo de demência mais comum – a Doença de Alzheimer. Como é óbvio, nem sempre a distinção é tão clara como se sugere aqui. Na dúvida, vale sempre a pena falar com o seu médico, até porque as alterações cognitivas secundárias a uma depressão podem ser minimizadas.

Características

Depressão

Doença de Alzheimer

Aparecimento dos sintomas cognitivos Mais súbito e precoce Mais insidioso e tardio
Gravidade dos sintomas cognitivos Menos graves Mais graves
Gravidade das alterações do humor Mais graves Menos graves
Alterações do humor predominantes Mudanças repentinas do estado de ânimo, caracterizadas por sentimentos depressivos, tristeza, melancolia ou pessimismo Falta de motivação para fazer as coisas; indiferença
Consciência para as alterações cognitivas Queixas exageradas face às alterações objectivadas Pouca consciência (normalmente as queixas cognitivas são identificadas e reportadas por um familiar)
Principal domínio cognitivo afectado Funcionamento executivo (planeamento, execução e monitorização do comportamento) Memória

 

Revisão Clínica: Margarida Rebolo

Ilustração: Kiki Tikiriki