Centro de Diagnóstico e Terapias: Alzheimer e Outras Patologias

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Envelhecimento: Normal ou Patológico?

O que é o envelhecimento normal?

O envelhecimento normal é acompanhado por um declínio de várias funções cognitivas, nomeadamente da memória, da atenção e do funcionamento executivo (responsável pelo planeamento, execução e monitorização de comportamentos).

Aqui vão alguns exemplos de situações típicas do envelhecimento normal:

  • Esquecer-se do local onde deixou as chaves;
  • Esquecer-se de pagar as contas do mês (água, luz, gás);
  • Maior dificuldade em concentrar-se;
  • Maior lentidão a processar informação;

Por outro lado, alguns exemplos de situações típicas de uma demência são:

  • Desorientar-se em locais conhecidos;
  • Esquecer-se de eventos recentes;
  • Esquecer-se de como pagar as contas do mês;
  • Não perceber o significado de uma palavra ou para que serve um objecto que anteriormente conhecia;
  • Perder os óculos e nem sequer lembrar-se de que precisa de óculos;
  • Alterações do comportamento ou da personalidade;

Quando devo procurar o médico?

Pense em agendar uma consulta se as suas queixas contribuem para um estado elevado de ansiedade. Lembre-se de que não é apenas a demência que perturba o funcionamento cognitivo – existem outras causas que o seu médico pode ajudar a reverter. Por exemplo, a sintomatologia depressiva e a ansiedade podem interferir com a sua capacidade de realizar determinadas tarefas, pelo que um tratamento (medicamentoso ou não) dirigido a esses sintomas pode eliminar as suas queixas.

Se as suas queixas interferem com a sua vida diária, considere ir ao médico.

Se já experienciou ou conhece alguém que experienciou algum dos exemplos típicos de uma demência listados acima e, principalmente, se considera que a pessoa em questão está mudada, pense numa consulta médica.

Para mais informações, consulte também os Sinais de Alerta na Doença de Alzheimer.

Revisão Clínica: Margarida Rebolo