Centro de Diagnóstico e Terapias: Alzheimer e Outras Patologias

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Avaliação Neuropsicológica

Em que é que consiste?

A avaliação neuropsicológica é um exame não invasivo que permite avaliar com maior detalhe alguns aspectos do funcionamento cerebral, nomeadamente a cognição e o estado emocional.

Regra geral, a avaliação neuropsicológica contempla os seguintes momentos:

  • Entrevista – visa, entre outros aspectos, recolher a história clínica da pessoa e ouvir os relatos da família relativamente às mudanças que têm observado no seu familiar. A ideia é recolher toda a informação que permita contextualizar o desempenho do indivíduo nas provas.
  • Aplicação de provas – os psicólogos dispõem de um conjunto de instrumentos para estudar as chamadas “funções nervosas superiores” (tais como a cognição, o comportamento e as emoções) que podem ir desde provas (ex: ler, escrever e responder a perguntas breves) a escalas (ex: assinalar a afirmação que melhor reflete o que a pessoa está a sentir). Comparam-se as respostas dadas pela pessoa avaliada com as do grupo normativo (conjunto de pessoas saudáveis com escolaridade e idade semelhantes) para averiguar se estamos perante um quadro patológico ou normal.
  • Devolução do relatório – após a entrevista e a aplicação de provas, gera-se um relatório de avaliação neuropsicológica. A informação que consta neste relatório pode ser indecifrável para quem não tem conhecimentos nesta área. Assim, é fundamental explicar à pessoa e à sua família o significado dos resultados da avaliação e a sua implicação no dia-a-dia. O objectivo não é comunicar um diagnóstico (essa é uma competência do médico responsável) mas sim descrever o perfil cognitivo e emocional da pessoa e fornecer-lhe estratégias para ultrapassar quaisquer limitações que possam existir.

Para que serve?

Geralmente a avaliação neuropsicológica é requisitada pelo médico quando este necessita de mais um contributo para o processo de diagnóstico ou considera que a pessoa tem indicação para realizar intervenção não-farmacológica, pelo que a avaliação neuropsicológica pode servir para delinear um plano de intervenção mais eficaz.

 

Implica algum tipo de preparação?

A avaliação neuropsicológica não exige nenhuma preparação especial, apenas é necessário que a pessoa a ser avaliada ou o seu familiar consiga comunicar os principais problemas e responder às perguntas do psicólogo.

Leve a informação clínica relevante (ex: relatórios médicos, exames de imagem, medicação actual) para que esta possa ser integrada no relatório de avaliação neuropsicológica.

É importante dormir bem na noite anterior e não estar em jejum ou com fome no momento da avaliação pois estes factores podem limitar a capacidade de pensamento.

Recomenda-se que leve óculos ou aparelho auditivo, se necessitar deles para ver e ouvir melhor.

Finalmente, é aconselhável que a pessoa a ser avaliada se faça acompanhar de alguém com quem conviva frequentemente, pois o seu testemunho poderá ser importante.

 

Revisão Clínica: Margarida Rebolo